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Introduzione

Introduzione generale sulla Bielorussia

Bandiera della Repubblica di Bielorussia
Bandiera della Repubblica di Bielorussia
La Repubblica di Bielorussia (in bielorusso: Белару́сь, in russo: Белору́ссия) è una nazione dell'Europa Orientale la cui capitale è Minsk.
Storicamente, in italiano, la Bielorussia veniva a volte indicata come "Russia Bianca" o "Rutenia Bianca", una traduzione letterale del nome. Questa traduzione viene usata anche in altre lingue, ad esempio, "Weißrussland" in tedesco e "Baltarusija" (Baltarus, oggi) in lituano.
Il nome "Bielorussia" è considerato denigratorio da alcuni, ed è percepito come una reminiscenza dell'imperialismo russo e sovietico e delle politiche di russificazione (il titolo completo dello zar russo era "Imperatore di tutte le Russie - Grande, Minore e Bianca"). Per questo motivo viene a volte preferito il nome "Belarus". Rus' fa riferimento alla popolazione che precedette Russi, Ucraini e Bielorussi.
I nomi, Russia Bianca, Russia Alba, Russija Alba, Wit Rusland, Weiss Reussen, White Russia, Weiss Russland, possono essere trovati su vecchie mappe antecedenti l'impero Russo. Altrettanto frequentemente si possono trovare i nomi Rutenia Bianca, Ruthenia Alba, Ruthenie Blanche e Weiss Ruthenien.
Comunque esiste molta confusione sulla localizzazione del territorio: inoltre in aggiunta all'approssimazione del moderno territorio della Bielorussia, alcune mappe antiche segnano "Rutenia Alba" sul territorio della Moscovia! La spiegazione si può trovare nel Rerum Moscoviticarum Commentarii di Sigismund von Herberstein.
I primi zar moscoviti indossavano vesti bianche -- per distinguersi dagli imperatori Bizantini che usavano vesti color porpora e da quelli Persiani che vestivano in rosso -- in accordo con la dottrina della Terza Roma, degli zar russi.
Così, i governanti della Moscovia vennero chiamati "Zar Bianchi": Sunt qui principem Moscovuiae Album Regem nuncupant. Ego quidem causam diligenter quaerebam, cur Regis Albi nomine appellaretur, o Weisse Reyssen oder weissen Khünig nennen etliche unnd wöllen damit ain underscheid der Reyssen machen (dal Rerum Moscoviticarum Commentarii). Questo appellativo, assieme alla dicitura solenne "Zarato Bianco", fu in uso fino alla fine dell'Russia. Alla fine, questo colore venne trasferito al nome dell'Armata Bianca, che combattè contro l'Armata Rossa.
Non è ancora chiaro come il nome "Russia Bianca" sia infine stato applicato ai Bielorussi. Ci sono diverse ipotesi speculative, comunque nessuna conclusiva prova documentale e stata trovata per alcuna di queste. Una di queste teorie si basa sul fatto accettato che l'etnia bielorussa si sia formata principalmente dalle interazioni storiche tra etnie slave e baltiche. La radice "balt-" significa "bianco" nelle lingue e dialetti del ceppo baltico, ovvero, in lituano e lettone. Quindi "Mar Baltico" (Balta jura in Lituano) significa letteralmente "mare bianco". Quindi "Balta Rusija" potrebbe essere stata l'originale autodenominazione, piuttosto che una successiva derivata dalla "Russia". Un'altra teoria suggerisce che l'etnia bielorussa avesse capelli chiari, essendo vicina a quelle baltica e scandinava. Un'altra ancora è quella secondo cui i bielorussi sono così nominati per il colore predominante dei loro abiti tradizionali (lino non colorato). Esempi simili di nomi "colorati" nelle etnie slave sono i Serbi Bianchi e i Croati Bianchi; mentre in Cina troviamo i Miao Rossi, Neri e Verdi.
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